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Créer : touch et mkdir

Objectif : prise en main de la création de fichiers et de répertoires.

Modifier l'horodatage d'un fichier avec touch

L'affichage détaillé de ls avec l'option -l nous montre que chaque fichier est horodaté. Prenons par exemple le fichier ~/.bashrc :

$ ls -l .bashrc
-rw-r--r--. 1 microlinux microlinux 231 Apr  1  2020 .bashrc

En l'occurrence, ce fichier a été créé – ou modifié pour la dernière fois – le 1er avril 2020. Maintenant, essayons ce qui suit :

$ touch .bashrc
$ ls -l .bashrc
-rw-r--r--. 1 microlinux microlinux 231 May  7 06:21 .bashrc

Nous constatons que l'horodatage du fichier indique maintenant le 7 mai à 06h21. En effet, cela correspond à la date et à l'heure auxquelles j'écris ces lignes.

Créer un fichier vide avec touch

Si le fichier spécifié n'existe pas, touch prend soin de le créer. Essayons avec un nom de fichier qui n'existe pas dans le répertoire courant :

$ touch exemple.txt
$ ls -l exemple.txt 
-rw-rw-r--. 1 microlinux microlinux 0 May  7 06:33 exemple.txt

Ici, la commande touch a créé un fichier vide exemple.txt d'une taille de 0 octet.

Créer un fichier texte sans éditeur de texte

Avec cat

Voici une méthode pour créer un fichier texte simple, à l'aide de la seule commande cat :

$ cat > ~/livres.txt << EOF
> Alice au pays des merveilles
> La montagne magique
> Faust
> EOF
$ ls -l livres.txt 
-rw-rw-r--. 1 microlinux microlinux 55 May  7 06:37 livres.txt
$ cat livres.txt
Alice au pays des merveilles
La montagne magique
Faust

Nous avons écrit trois lignes de texte dans un fichier ~/livres.txt. N'oubliez pas que le symbole tilde ~ représente ici le répertoire utilisateur, en l'occurrence /home/microlinux. La suite de caractères EOF (comme End Of File) définit la fin du fichier.

Avec echo

Aurions-nous pu obtenir quelque chose de comparable avec la commande echo ? Essayons :

$ echo Beethoven > compositeurs.txt
$ cat compositeurs.txt
Beethoven

La commande echo a créé ici un nouveau fichier compositeurs.txt en y écrivant une ligne Beethoven. Jusqu'ici, cela ressemble beaucoup à ce que nous avons fait auparavant avec bonjour.txt. Maintenant, essayons ceci :

$ echo Bach > compositeurs.txt
$ cat compositeurs.txt
Bach

Ce n'était donc pas la bonne méthode pour ajouter une ligne à notre fichier. Le dernier contenu en date a tout simplement écrasé l'ancien. Nous allons donc nous y prendre autrement :

$ echo Bartok >> compositeurs.txt
$ cat compositeurs.txt
Bach
Bartok

Voilà qui est mieux. L'utilisation du chevron >> au lieu de la simple flèche > a provoqué l'ajout de la chaîne de caractères à la fin du fichier, en évitant la substitution du contenu précédent. Si nous souhaitons ajouter un troisième nom à la liste, il devrait donc suffire de répéter la dernière commande en insérant un autre nom. Essayons :

$ echo Schubert >> compositeurs.txt
$ cat compositeurs.txt
Bach
Bartok
Schubert

Effectivement, c'est bien cela. Soit dit en passant, nous en avons profité pour avoir un autre petit aperçu de la redirection sous Linux. Passons maintenant à la création de répertoires.

Créer des répertoires avec mkdir

La commande mkdir (comme make directory, vous aurez remarqué que les informaticiens ont un problème avec les voyelles) sert à créer un nouveau répertoire, dont on spécifie le nom. Créons un répertoire Documents dans notre répertoire utilisateur :

$ mkdir Documents
$ ls -ld Documents 
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:46 Documents

Il est également possible de spécifier le chemin complet du répertoire à créer. Pour créer un répertoire Images à l'intérieur de /home/microlinux, je pourrais le faire comme suit :

$ mkdir /home/microlinux/Images
$ ls -ld Images
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:48 Images

Bien évidemment, dans cet exemple, il vous faudra éventuellement remplacer microlinux dans le chemin par votre nom d'utilisateur. D'ailleurs, pour être sûr que c'est bien dans le répertoire utilisateur que l'on crée le dossier, nous aurions pu écrire la commande suivante :

$ mkdir ~/Images

Créer une série de répertoires

Admettons qu'à l'intérieur du répertoire ~/Images, nous souhaitions créer trois sous-répertoires Photos, Graphismes et Captures. Nous procéderions de la façon suivante :

$ cd ~/Images
$ mkdir Photos Graphismes Captures
$ ls -l
total 0
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:51 Captures
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:51 Graphismes
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:51 Photos

Ce dernier exemple appelle deux remarques : 

  • D'une part, il est tout à fait possible de créer une série de répertoires à la louche. Il suffit de spécifier leurs noms respectifs en argument, séparés par des espaces.

  • D'autre part, notez bien le d comme directory en tête des attributs complets (drwxrwxr-x), qui signifie que nous avons affaire à des répertoires.

Gare aux espaces !

N'oublions pas de dire deux mots sur un détail important qui constitue une source d'erreur fréquente : les espaces dans les noms de fichiers et de répertoires.

  • Dans certains cas de figure (sur les serveurs, par exemple, ou dans les réseaux hétérogènes, c'est-à-dire composés de machines dotées de systèmes d'exploitation différents), il vaut mieux tout faire pour les éviter.

  • Dans d'autres cas, il est tout à fait possible de les utiliser, à condition d'être sûr de ce que l'on fait.

Je vous donne un exemple pour vous sensibiliser à la problématique. Retournez dans votre répertoire d'utilisateur (cd sans argument), créez un répertoire Test et, à l'intérieur de ce dernier, créez un répertoire Mes Documents, dont le nom vous semblera vaguement familier si vous venez de Windows :

$ mkdir Test
$ cd Test
$ mkdir Mes Documents
$ ls -l
total 0
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:56 Documents
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:56 Mes

Vous voyez le problème. La commande mkdir nous a créé deux répertoires distincts, Mes et Documents. Ce n'est pas ce que nous voulions faire.

Prenons un autre exemple pour voir comment nous aurions pu nous y prendre. Revenons dans notre répertoire d'utilisateur, créons un répertoire Test2 et à l'intérieur, essayons de créer trois répertoires distincts Mes Documents, Mes Images et Mes Films :

$ cd
$ mkdir Test2
$ cd Test2
$ mkdir "Mes Documents"
$ mkdir 'Mes Images'
$ mkdir Mes\ Films
$ ls -l
total 0
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:59 Mes Documents
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:59 Mes Films
drwxrwxr-x. 2 microlinux microlinux 6 Oct 15 06:59 Mes Images

Cette fois-ci, nous avons bien obtenu le résultat escompté. Vous aurez certainement remarqué que pour chacun des trois répertoires, je me suis servi d'une syntaxe différente, en utilisant respectivement des guillemets doubles, des guillemets simples et un caractère d'échappement devant l'espace.

Un peu de pratique

Je vous propose de souffler un peu en faisant un petit exercice de révision :

  • Dans votre répertoire d'utilisateur, créez un dossier Fichiers ;

  • À l'intérieur de ce dernier, créez trois sous-répertoires Documents, Images et Films ;.

  • Créez-y trois fichiers vides nommés respectivement texte.txt, photo.jpg et film.avi.

Les arborescences en un coup d'oeil avec tree

Puisque nous sommes en plein dans les arborescences de répertoires, le moment est venu de vous présenter un cousin lointain de ls, la commande tree. Curieusement, on ne la rencontre pas souvent dans les manuels d'initiation à la ligne de commande sous Linux.

Installer la commande tree

La commande tree ne fait pas partie de notre système minimal, mais il est facile de l'installer, en anticipant quelque peu sur l'atelier qui traite de la gestion des logiciels.

Vérifiez si vous êtes bien connectés à Internet et si la source de téléchargement est joignable :

$ ping -c 3 yum.oracle.com
...
... icmp_seq=1 ttl=63 time=30.7 ms
... icmp_seq=2 ttl=63 time=30.9 ms
... icmp_seq=3 ttl=63 time=31.1 ms
...
3 packets transmitted, 3 received, 0% packet loss, time 2004ms

Ensuite, installez l'application tree comme ceci :

$ sudo yum install tree

Répondez par l'affirmative pour l'installation du paquet (Y comme yes) et le tour est joué.

La commande tree offre des fonctionnalités fort pratiques. Dans le cas de notre petit exercice de révision, elle nous permettra d'apprécier le résultat en un simple coup d'oeil. Essayez :

$ cd
$ tree Fichiers
Fichiers
├── Documents
│   └── texte.txt
├── Films
│   └── film.avi
└── Images
    └── photo.jpg

3 directories, 3 files

Les anglophones parmi vous auront deviné que la commande tree – qui signifie "arbre" en anglais – sert à représenter des arborescences.

Notre système contient une série de fichiers et de répertoires cachés, que nous pouvons afficher avec l'option -a comme pour la commande ls :

$ tree /etc/skel/
/etc/skel/
...
$ tree -a /etc/skel/
/etc/skel/
├── .bash_logout
├── .bash_profile
└── .bashrc
...

Puisque nous avons parlé d'arbre, vous pouvez très bien imaginer les suites de répertoires et de sous-répertoires comme autant de branches qui se ramifient.

$ tree /usr/share/icons/hicolor
/usr/share/icons/hicolor
├── 16x16
│   └── apps
│       ├── fedora-logo-icon.png
│       └── system-logo-icon.png
├── 22x22
│   └── apps
│       ├── fedora-logo-icon.png
│       └── system-logo-icon.png
...

Les fichiers (comme fedora-logo-icon.png ou system-logo-icon.png) correspondent alors aux feuilles de cet arbre. Pour filer la métaphore, tout se rejoint à la racine.

Les pinailleurs noteront que notre arbre est à l'envers. La racine est en haut et il faut descendre vers les feuilles.

L'option -d de tree montre les différents embranchements, mais sans les feuilles. En d'autres termes, tree -d (comme directory) affichera seulement les répertoires d'une arborescence :

$ tree -d /usr/share/icons/hicolor
/usr/share/icons/hicolor
├── 16x16
│   └── apps
├── 22x22
│   └── apps
├── 24x24
│   └── apps
├── 256x256
│   └── apps
├── 32x32
│   └── apps
├── 36x36
│   └── apps
├── 48x48
│   └── apps
├── 96x96
│   └── apps
└── scalable
    └── apps
...

Créer une arborescence de répertoires

Admettons maintenant que nous voulions créer une série de sous-répertoires imbriqués les uns dans les autres, à la manière des poupées gigognes. Le résultat ressemble à peu près à l'arborescence suivante :

$ tree branche1
branche1
└── branche2
    └── branche3
        └── branche4
...

La première idée sera sans doute d'invoquer mkdir avec le chemin complet des sous-répertoires. Malheureusement, voici ce qui se passe si nous procédons ainsi :

$ mkdir branche1/branche2/branche3/branche4
mkdir: cannot create directory 'branche1/branche2/branche3/branche4': 
No such file or directory

Réprimons un instant une éventuelle pulsion de traverser du poing l'écran de l'ordinateur. Au lieu de cela, regardons de plus près le message d'erreur et prenons-le au pied de la lettre. Ce que notre shell essaie de nous faire comprendre (de façon un peu laconique, certes), c'est qu'il n'arrive pas à créer le répertoire branche4 parce que les répertoires parents branche1, branche2 et branche3 n'existent pas.

Nous devons donc invoquer mkdir avec l'option -p (comme parent) :

$ mkdir -p branche1/branche2/branche3/branche4
$ tree branche1
branche1
└── branche2
    └── branche3
        └── branche4
...

Je disais que notre shell se montrait un peu laconique à notre égard. Sachez que, dans bien des cas, il ne tient qu'à nous de le rendre plus bavard. Créons une autre série de répertoires imbriqués, mais cette fois-ci, utilisons l'option supplémentaire -v comme --verbose, c'est-à-dire "bavard" :

$ mkdir -pv poupee1/poupee2/poupee3
mkdir: created directory 'poupee1'
mkdir: created directory 'poupee1/poupee2'
mkdir: created directory 'poupee1/poupee2/poupee3'

Cette option -v est applicable pour un grand nombre de commandes.


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